Setelah hilang dari ilmu pengetahuan, hewan-hewan yang “tidak karismatik” ini kini sedang menikmati momennya

Setelah hilang dari ilmu pengetahuan, hewan-hewan yang "tidak karismatik" ini kini sedang menikmati momennya

Seorang peneliti mengangkat tahi lalat emas De Winton yang berpasir. Judul sembunyikan Nicky Souness/Endangered Wildlife Trust

beralih keterangan Nicky Souness/Endangered Wildlife Trust

adsbygoogle


Seorang peneliti mengangkat tahi lalat emas De Winton yang berpasir.

Nicky Souness/Perwalian Satwa Liar yang Terancam Punah

Sejumlah besar hewan di seluruh dunia menjadi terancam punah atau punah. Dan menurut PBB, laju kepunahan spesies semakin cepat.

Namun, beberapa spesies ini berada dalam ketidakpastian. Mereka belum punah secara pasti, namun hilang dari catatan ilmiah.

Spesies mendapatkan status “hilang” ketika tidak ada jejaknya dalam 10 tahun, menurut Persatuan Internasional untuk Konservasi Alam.

21 spesies telah dinyatakan punah, kata Dinas Perikanan dan Margasatwa AS

“Spesies sering kali hilang karena terancam oleh dampak yang disebabkan oleh manusia. Misalnya saja perubahan iklim, polusi, pembukaan habitat,” kata Thomas Evans, ilmuwan konservasi di Free University di Berlin. “Populasi mereka menyusut, dan itulah sebabnya mereka tidak dapat ditemukan. Artinya, mereka kemungkinan besar berada di ambang kepunahan.”

Spesies ini menimbulkan teka-teki bagi para ilmuwan dan masyarakat lokal.

Jika suatu spesies yang hilang memang masih hidup, maka diperlukan perlindungan untuk menyelamatkannya dari ambang kepunahan. Namun jika hanya ada sedikit atau tidak ada bukti keberadaan suatu spesies, maka dana yang dibutuhkan untuk melestarikan lahan atau mendanai penelitian yang mengkonfirmasi keberadaan spesies tersebut saat ini akan sulit untuk dikumpulkan.

Yang lebih rumit lagi, terdapat kesenjangan dalam pencarian dan perlindungan spesies, sebagaimana dibuktikan oleh penelitian terbaru di jurnal Global Change Biology. Untuk penelitian ini, Evans dan kolaboratornya membuat database semua tetrapoda yang hilang dan ditemukan kembali untuk memahami faktor-faktor apa yang berkontribusi terhadap kemungkinan ditemukannya kembali suatu spesies.

Hewan “karismatik” memiliki peluang lebih besar untuk ditemukan kembali dan memperoleh manfaat perlindungan dari penemuan kembali tersebut. Mereka cenderung besar, lucu atau berbulu. Hal ini menyebabkan beberapa spesies hilang yang “tidak karismatik” punah dan tidak terlihat oleh manusia, padahal mereka mungkin bisa diselamatkan melalui tindakan seperti penangkaran atau konservasi habitat.

Tikus Gajah Kecil Muncul Kembali Setelah Lebih dari 50 Tahun Dalam Daftar Spesies yang Hilang

Secara historis, hewan pengerat merupakan salah satu kelompok hewan yang paling terkena dampak dari perbedaan ini. Sekitar sepertiga mamalia yang diteliti Evans adalah hewan pengerat, namun mereka merupakan separuh spesies mamalia yang hilang. Mereka seringkali berukuran kecil, tinggal di daerah terpencil, hanya keluar pada malam hari dan menghabiskan sebagian besar waktunya di dalam liang – semua hal ini menyulitkan para ilmuwan untuk menemukan mereka.