Sungai Colorado jarang mencapai laut. Inilah alasannya

Sungai Colorado jarang mencapai laut.  Inilah alasannya

Dua waduk terbesar di negara ini berada di Sungai Colorado. Ketinggian air di Danau Powell telah menurun tajam selama dua dekade kekeringan besar. Justin Sullivan/Getty Images menyembunyikan keterangan

beralih keterangan Justin Sullivan/Getty Images

adsbygoogle


Dua waduk terbesar di negara ini berada di Sungai Colorado. Ketinggian air di Danau Powell telah menurun tajam selama dua dekade kekeringan besar.

Justin Sullivan/Getty Images

Selama hampir 6 juta tahun keberadaannya, Sungai Colorado mengalir dari Continental Divide, tinggi di Pegunungan Rocky, ke bawah dan ke barat, melewati hutan dan batu merah, hingga delta subur di ujung paling utara Teluk California. Turunannya yang berkelok-kelok mengukir, di antara keajaiban-keajaiban lainnya, apa yang sekarang disebut Grand Canyon.

Kekeringan besar di Barat mengungkap 'taman nasional yang hilang' di Amerika

Saat ini, Colorado begitu tersedot dan terhambat oleh kanal dan bendungan sehingga hanya setetes air saja yang bisa mencapai laut. Ujungnya sekarang menjadi dataran garam.

Sebuah studi baru, yang diterbitkan dalam jurnal Communications Earth & Environment, mengamati ke mana perginya semua air tersebut.

Sembilan belas persen Sungai Colorado dikonsumsi oleh lingkungan alami – lahan basah dan daerah tepi sungai, demikian temuan studi tersebut. Sisanya dimanfaatkan masyarakat, terutama untuk menanam pakan ternak.

Air untuk tanaman pakan ternak – alfalfa dan rumput lainnya – menyumbang sekitar sepertiga (32%) dari aliran tahunan Sungai Colorado, demikian temuan studi tersebut. Pertanian menyumbang sekitar tiga kali lipat penggunaan kota.

“Kita mengonsumsi setiap tetesnya,” kata Brian Richter, peneliti air tawar senior di World Wildlife Fund, presiden Sustainable Waters dan penulis utama studi tersebut. “Namun, belum pernah ada perhitungan yang lengkap dan rinci mengenai ke mana air mengalir. Jadi kami merasa sudah waktunya untuk melakukan hal tersebut.”

Studi tersebut, yang didasarkan pada penelitian sebelumnya dan menawarkan analisis paling rinci tentang bagaimana air digunakan hingga saat ini, mengamati data selama dua dekade yang dimulai pada tahun 2000, jangka waktu yang bertepatan dengan pesatnya perluasan kota dan apa yang oleh para ilmuwan disebut sebagai yang terburuk. kekeringan besar di wilayah tersebut setidaknya dalam 1.200 tahun.

Sebuah penelitian yang diterbitkan tahun lalu menemukan bahwa selama masa kekeringan besar, pemanasan global yang disebabkan oleh manusia menurunkan aliran alami Sungai Colorado sebanyak jumlah air yang dapat disimpan di Danau Mead – waduk terbesar di negara tersebut.