Austal membiarkan pintu terbuka sedikit dalam upaya pengambilalihan dari Hanwha Ocean

A Robotic Combat Vehicle Light prototype is seen at the National Training Center in California in 2023.

CHRISTCHURCH, Selandia Baru — Meskipun awalnya ada penolakan dari Austal, tawaran perusahaan Korea Selatan Hanwha Ocean untuk membeli perusahaan pembuat kapal Australia tersebut membuat beberapa analis mempertimbangkan manfaat dari kesepakatan tersebut.

Jennifer Parker, seorang analis angkatan laut di National Security College di Australian National University, mengatakan kepada Defense News: “Jika Anda berpikir tentang apa yang ingin dicapai Australia dengan pembuatan kapal yang berkelanjutan, pikirkan fakta bahwa kurangnya kepemilikan Australia bukanlah sebuah masalah. hambatan untuk menjadi basis industri pertahanan yang berdaulat, maka saya pikir ada banyak peluang.”

adsbygoogle


Namun salah satu kendala dalam pengambilalihan ini adalah persetujuan peraturan dari otoritas seperti Badan Peninjau Investasi Asing (FIRB) Australia. Dalam siaran pers tanggal 2 April, Austal mengatakan “tidak puas bahwa persetujuan wajib ini akan diperoleh.”

Wakil Presiden Eksekutif Hanwha David Kim menjawab: “Tidak ada dasar klaim bahwa FIRB akan menolak akuisisi perusahaan oleh Hanwha.” Perusahaan Korea Selatan tersebut sebelumnya telah memperoleh persetujuan dewan untuk investasi pada kendaraan lapis baja Australia.

Peluang domestik tentu saja berlimpah. Tinjauan armada tempur permukaan Australia baru-baru ini merekomendasikan tiga kapal fregat tujuan umum dibangun di luar negeri dan delapan di Australia Barat. Fregat FFX-III Korea, yang dibangun oleh Hanwha Ocean, adalah salah satu dari empat desain terpilih.

Akuisisi Austal oleh Hanwha akan meningkatkan peluang mempengaruhi persaingan demi desain kapal tersebut, kata Parker.

Lebih lanjut, yang diumumkan pada November lalu, Austal memiliki perjanjian percontohan dengan Departemen Pertahanan Australia untuk bertindak sebagai mitra strategis di Australia Barat. Austal sudah memiliki kapal pendarat dan kapal patroli dalam buku pesanannya.

Parker menyoroti keinginan konglomerat Korea untuk mendirikan Five Eyes, mengacu pada klub berbagi intelijen di Selandia Baru, Australia, Kanada, Inggris, dan Amerika Serikat. “Saya pikir Hanwha, yang ingin masuk ke pasar Five Eyes, melihat bahwa kapasitas industri AS, Australia, Selandia Baru, Kanada untuk membangun kapal yang mereka inginkan tidak ada.”

Hadiah Austal USA, pemasok kapal Angkatan Laut AS, mungkin masuk dalam perhitungan Hanwha, meskipun anak perusahaan ini memiliki otonomi relatif dari Austal Australia.

Para pembuat kapal Amerika mungkin enggan jika pesaing Korea muncul, namun Parker bertanya-tanya apakah AS sebaiknya tidak lebih bersandar pada Korea Selatan untuk mendapatkan bantuan dalam memproduksi kapal. “Kami tahu basis industri AS sedang kesulitan memproduksi kapal dan kapal selam… jadi ada peluang di sana,” argumennya.

Parker menyoroti berbagai gagasan berbeda mengenai apa sebenarnya arti “kedaulatan” dalam melayani pasar Australia. Menurut “Strategi Pengembangan Industri Pertahanan” pemerintah yang dirilis pada bulan Februari, kepemilikan Australia tidak penting bagi kedaulatan. Terlepas dari penjualan optik publik dari perusahaan Australia berusia 36 tahun, Parker berkata, “Saat ini saya tidak melihat adanya kerugian yang signifikan dari perusahaan tersebut.”

Selain itu, hal ini dapat memberi sinyal kepada Tiongkok bahwa Australia serius dalam menjalin hubungan dengan mitra regionalnya.

Dengan membiarkan pintu terbuka, Austal mengatakan “terbuka untuk keterlibatan lebih lanjut jika Hanwha dapat memberikan kepastian apakah suatu transaksi akan disetujui.”